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長庚醫院研究發現台灣近八成肝癌患基因中帶有馬兜鈴酸標記

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長庚醫院研究發現台灣近八成肝癌患基因中帶有馬兜鈴酸標記

台灣每年平均新增 1 萬名肝癌患者,而且肝癌患病年齡層有逐漸下降的趨勢。數年前台灣知名演員安鈞璨發現罹患肝癌不久後,十幾天後就離開了人世。肝臟是人體沉默的器官,不會喊痛,因此往往肝癌晚期才會發現症狀,現今二三十歲就被確診為肝癌的病例,也不再罕見。

「平常不曾發生沒有不舒服狀況,每天正常吃飯、睡覺、上班,體力也都沒問題,怎麼可能會得肝癌?!」被檢查出罹患肝癌的患者,通常都會疑惑:為甚麼肝臟長了腫瘤,自己竟一點感覺也沒有?

最近林口長庚醫院與國立新加坡大學及美國約翰霍普金斯大學合作,採用次世代基因定序分析 98 名肝癌患者,竟然顯示其中 8 成,也就是 76 個病人的基因中帶有「馬兜鈴酸」(Aristolochic Acids, AA) 的基因突變標記,這顯示肝癌病人或許曾經服用過含有馬兜鈴酸的中藥或草藥。長庚醫院胃腸肝膽科主任謝森永指出:台灣每年有超過11‚000名新增肝癌病例,約有8‚000人死於肝癌;而8成以上的肝癌病患都患有慢性B型、C型或酒精性肝炎及肝硬化。 過去普遍認為肝癌是由上述慢性疾病所引發的,所以這次的研究相當令人震驚,因為研究顯示台灣多數肝癌的發生,或許都與馬兜鈴酸密不可分!

長庚研究人員根據國際現有的肝癌基因數據,分析全球1400個肝癌案例,結果顯示馬兜鈴酸的基因突變標記也出現在一些亞太國家,像是中國(47%)、韓國(13%)及東南亞國家(56%),但是罕見於日本(2.7%)、歐洲(1.7%)或北美(4.8%)。以上的結果已發表於今年2017年10月18日出刊的「科學轉譯醫學期刊(Science Translational Medicine)」。

馬兜鈴酸曾引發大規模腎衰竭  是已知最強致癌物質

馬兜鈴科植物含馬兜鈴酸,具消炎、消腫與止痛療效,曾被廣泛地作為草藥,近年來已知馬兜鈴酸有很強的腎毒性與致癌性,從台灣的上泌尿道癌、膀胱癌及腎細胞癌可找到馬兜鈴酸與基因的複合體,這些癌症病人也含很高的馬兜鈴酸基因突變指紋。

謝森永醫師指出,我國衛福部早在民國92年便公告禁用含馬兜鈴酸的5種中藥材及其製劑,包括廣防己、青木香、關木通、馬兜鈴、天仙藤,並撤銷含有該類中藥材的藥品許可證,因此,合格的中醫部門與診所的中藥材已不含馬兜鈴酸。。然尚有含量較低者(大多屬草藥)還在使用,如朱砂蓮、尋骨風、青香藤、南木香、通城虎、假大薯、淮通、管南香、鼻血雷、白金古欖等。這些在台灣合格的中醫部門及診所並無使用,大部分皆是民眾自行購買,含量較低的草藥仍在民間私下流竄。

謝森永醫師指出,比利時在上世紀 90 年代就曾經發生有百名女性因為使用含有馬兜鈴酸的藥物來減肥,因而引發腎臟衰竭,其中多人隨後併發膀胱及泌尿道癌。此外台大與美國紐約州立大學的團隊也曾在2012-13年發表研究,指出表馬兜鈴酸與台灣的泌尿道癌的相關性。林口長庚醫院泌尿科與國立新加坡大學的合作團隊,這次更進一步證實,馬兜鈴酸是現今已知的基因突變物質中最強的,並高於尼古丁及紫外線等。謝森永表示,希望藉此研究結果提醒肝病患者小心用藥,呼籲肝病患者若有需要,應找合格的中醫師診治,千萬不可誤信偏方。